30 maggio 2016

Tempo di E sporadico. Registrare la banda OIRT con AirSpy e HDSDR

Siamo entrati in quella che dovrebbe essere la stagione delle E sporadiche. Il periodo buono per andare a caccia di stazioni lontane in FM tra gli 87.5 e i 108 MHz, ma anche nella banda OIRT tra 66 e i 74 MHz dove ancora trasmettono alcune stazioni FM dai Paesi dell'EST. Domenica 28 nel pomeriggio Alessandro Capra ha segnalato una discreta apertura in OIRT.

E proprio per l'OIRT DXing mi sono chiesto come sfruttare al meglio il mio ricevitore AirSpy, che copre intorno ai 9 MHz ben abbondanti di banda. Quindi mi permette di vedere e di registrare in un colpo solo tutta la banda FM dell'Est Europa.

Quasi 6 minuti di registrazione di banda pesano quasi 15 GB
Ma per quanto riguarda le registrazioni programmate c'è un problema. SDRsharp, il programma che meglio opera con AirSpy (e AirSpy Mini) è un ottimo software ma su questo fronte non dispone ancora di un plugin di registrazione dotato di un buon scheduler, pratico ed efficiente nel tempo, in modo da programmare delle registrazioni seriali mirate agli orari supposti migliori e ripetute quotidianamente nel tempo.

Scheduler programmato per registrare l'OIRT sull'ora 2 o 3 minuti

Invece HDSDR presenta un ottimo scheduler versatile. Permette di organizzare le registrazioni in modo semplice e versatile. Di ripeterle nel tempo ogni giorno. Ma anche, tra l'altro, al termine di ogni registrazione consente di dare lo stop al software per poi farlo ripartire alla seguente registrazione programmata. Così si possono usare altri programmi e altri ricevitori senza sovraccaricare la CPU. Maggiori infromazioni su HDSDR QUI


NOTA BENE: scegliere l'extIO DLL giusto
Per controllare AirSpy ho usato l'extIO DLL che si scarica a questa pagina HDSDR clicca QUI
e ho usato il DLL dell' 8 gennaio 2015. Non usate il dll di Andrea Montefusco iw0hdv, che è più versatile per quanto riguarda alcuni parametri dell'AirSpy, messo a punto nel dicembre 2015 e scaricabile QUI  perché non mi funziona bene per lo scheduler. Le registrazioni vengono a intermittenza. Il DLL va copiato nella cartella di HDSDR

HDSDR inoltre (come anche SDRsharp) può essere collegato via due porte COM virtuali al programma CSVuserlistBrowser (vedi QUI) un eccellente gestore di database che si linka direttamente con alcuni ricevitori (Perseus, Elad, Winradio Excalibr Pro... oppure con vari software che a loro volta gestiscono uno o più ricevitori o ricetrasmettitori). Per creare le coppie di porte virtuali io uso VSPE, gratuito per la versione 64 bit

HDSDR sincronizzato con CSVuserlistBrowser (database FM E sporadico): frequenza sintonizzata 67.070

In questo caso, tornando all'OIRT DXing quando ascolto live o in registrazione sincronizzo il ricevitore AirSpy controllato da HDSDR con la lista FM E sporadico scaricata da fmlist, creatura di Gunter Lorenz, DXer e informatico, e gestita da CSVuserlistBrowser. (FMlist: clicca QUI e FMscan: clicca QUI)

Da notare che CSVuserlistBrowser scarica in automatico o con un semplice clic una serie di database: NDB, Utility, BC, FM,,, Oppure riesce a importarli con procedure semplici. Basta seguire le istruzioni. Così è molto più facile vedere cosa dovrebbe esserci on air su una certa frequenza... occhio però a non essere troppo faciloni! Talvolta si rischiano i classici fischi per fiaschi.

Programmare la registrazione: la frequenza centrale è 70 MHz, basta poi con un po' di pazienza compilar e vari campi dello scheduler, seguendo le indicazioni presenti nella finestra (vedi immagine sopra dello scheduler).

Nota importante: per registrare 1 minuto di 9 MHz abbondanti di banda servono circa 2.4 GB nella modalità illustrata nell'immagine relativa alla programmazione dello scheduler Insomma, oltre a un buon precessore serve anche un buon hard disk, magari esterno USB 3.0

NOTA PRATICA per non intasare l'hard disk e per velocizzare il controllo dei file


Se guardate lo scheduler (la seconda immagine) vedete che registro nelle ore in cui ritengo più probabile una ES (come giocare al lotto insomma) un 2 o 3 minuti sull'ora, per provare a registrare l'identificazione, dalle 8 alle 10 volte al giorno. Consumo quindi sui 25 giga al giorno di HD. Il controllo lo faccio la sera, dopo cena che per me è tra le 23 e le 24 visti i miei orari.

Non occorre  riascoltare di ogni record tutti i 2-3 minuti... basta dare il via e saltare poco dopo a metà registrazione. Se c'è una ES in corso si capisce subito. La tecnica della registrazione on the hour è stata sviluppata  bene in Nord Europa per le onde medie, con anche la variante della mezz'ora. 


Comunque se poi si vede che, ad esempio le ES in un certo periodo arrivano, ad esempio, più spesso tra le 17 e le 18 UTC nulla vieta di provare a registrare un'ora intera di banda... riascoltando a saltelli di qualche minuto... tanto, mi ripeto, le ES si vedono.
Nel caso di registrazioni prolungate si può scegliere magari di limitare la banda monitorata. Nel caso di AirSpy si può scegliere di usare la modalità 2.5 MHz (esempio 66-68.5 MHz oppure 68-70.5 MHz) facendo un compromesso banda registrata - spazio usato su HD.


Ricordo comunque che ormai si trovano dei piccoli HD da 1 TB USB3.0 a un prezzo davvero accessibile, spesso anche in offerta.

Due ascolti: Russia e Kaliningrad

Asccolti 30 maggio 2016  19.18 UTC

       kHz: 65900
    Station: R Rossii
 Power (kW): 17
    Country: RUS
   Language: russian
Transmitter: Veselovka/RTPS (KA)
       Distance: 1365
 

kHz: 66050
    Station: R Rossii
 Power (kW): 17
    Country: RUS
   Language: russian
Transmitter: Pskov/ORTPC (PS)
       Distance: 1893

10 maggio 2016

AirSpy Mini, prima prova con SDRsharp



La gatta Trippa presenta il nuovo AirSpy Mini appena arrivato a Milano, è il ricevitore SDR fratello minore di AirSpy

Qui sotto lo vediamo in compagnia con lo stesso AirSpy e SpyVerter (l'upconverter che può essere utilizzato anche con AirSpy Mini per ascoltare dalle onde lunghe fino ai 30 MHz). Inoltre c'è il mitico FancubePro+ e altre due chiavette

Riunione di famiglia con altri dongle

Arrivato, scartato e subito messo in pista. Il look è elegante e il rivestimento in metallo è professionale. Dimensioni davvero ridotte e quindi grande praticità in uso mobile, senza cavi e cavetti di collegamento.

L'ho collegato al Pc tramite porta USB 3.0 (ma è compatibile anche con la 2.0) e... nessun driver da installare!  Fantastico. E' bastato poi avviare il programma SDRsharp il gioco è iniziato senza colpo ferire.

Span effettivo massimo: 4.8 MHz
Come si vede dall'immagine sopra lo spettro massimo visualizzabile e utilizzabile è di 4.8 MHz (sample rate 6 MSPS) , quai un quinto della banda FM. Nella foto sotto la banda utilizzata è di 2.4 MHz, scegliendo il sample rate di 3 MSPS. Naturalmente si può utilizzare la decimazione per ottenere span minori, a seconda delle necessità.

Esempio regolazione della sensibilità
Dalla foto sopra si ricava come sia possibile incrementare (o anche ridurre) la sensibilità a piacere (Gain - in alto a sinistra nell'immagine), arrivando fin sotto la soglia di saturazione. In questo caso per ottenere almeno il PI code di Otto Fm su 103.4 MHz ho spinto la sensibilità fino al punto più appropriato, poi mi sono spostato sotto la frequenza nominale di 5 kHz e ho usato il filtro asimmetrico (IF Spectrum) per stringere di più il lato alto della portante, di quel tanto che mi migliorava l'audio. Sono riuscito così a ridurre quel tanto che bastava il QRM da 104 MHz per arrivare al risultato voluto. AirSpy Mini e SDRsharp hanno lavorato bene.

RDSDataLogger in azione

AirSpy Mini mi pare un'ottima soluzione a costo accettabile (99 dollari) per gli FM DXer, che possono anche usare con SDRsharp il plugin RDSDataLogger vedi post: CLICCA QUI
Anche se, come si vede, anche senza il plugin SDRsharp decodifica molto velocemente i dati RDS visualizzando PS PI TXT.

Banda Air, span 4.8 MHz centrato su Milano Linate Volmet
Ovviamente, poche la banda coperta va dai 25 a 1.800 MHz non ci sono solo le FM da ascoltare. C'è di tutto è di più. Compresi i radioamatori su varie bande. Qui sopra vedete un po' di banda AIR a Milano. Su queste frequenze la possibilità di giocare molto sulla sensibilità aiuta non poco.

Da notare che NON occorre un notch filter per togliere i disturbi causati dalla banda FM. A differenza delle normali chiavette con AirSpy Mini non ci sono problemi.  Perchè è dotato di Tracking RF filters.

Altra cosa: con AirSpy Mini funziona perfettamente anche SpectrumSpy, programma incluso nel pacchetto SDRsharp nato per AirSpy al fine di analizzare lo spettro. Guardate le due immagini sotto

500 MHz di spettro. Centro 275 MHz













Tutta la banda FM: span 20 MHz centro 98 MHz

Infine il pacchetto SDRsharp prevede adesso anche AstroSpy, ad uso astronomico... ma francamente non saprei come usarlo. Funziona anche con AirSpy Mini. Eccolo:

AstroSpy con AirSpy Mini
Cosa volete di più? Un Lucano? Sorry non è previsto

NOTA BENE: Il 2 giugno è stata pubblicata sul sito RTL-SDR.COM un'interessante review che mette a confronto SDRplay, AirSpy R2 e AirSpy Mini: conviene leggerla: CLICCA QUI

06 maggio 2016

Arriva AirSpy Mini, fratello minore di AirSpy

AirSpy ha un fratello minore. Si chiama AirSpy Mini, in vendita dal 10 maggio. In sostanza ha caratteristiche simili all'AirSpy, ma con minori possibilità in ambito sperimentale e con una banda utilizzabile (libera da spurie) inferiore, ovvero pari a 6 Mhz, ma che mi pare una bella finestra panoramica sullo spettro.

AirSpy Mini, l'ulimo arrivato nella famiglia AirSpy

A differenza di AirSpy, piccola scatola nera, il mini è una chiavetta USB, come il celebre FunCubePro+, con però il contenitore in metallo.Non richiede driver di sorta e lavora con i sistemi operativi Windows da Vista a 10, Linux, BSD, OSX, Raspberry Pi, Odroid, Pine64, UP. Chi fosse interessato a XP è invitato a contattare il produttore.

Si tratta di un SDR a 12 bit (10.4 ENOB) con discrete caratteristiche. Copre da 24 a 1800 MHz (da 0 a 30 con l'upconverter  SpyVerter, venduto a parte e compatibile anche on AirSpy). Ed è supportato da diversi software. In primis SDRsharp, il cui ideatore è anche il progettista della famiglia AirSpy. Ma anche con il famoso HDSDR e anche GQRX e GNU Radio.

AirSpy, il fratello maggiore
A mio avviso si presenta come un ottimo ricevitore per gli appassionati di FM dx e OIRT dx. Tenete conto che il software SDRsharp decodifica perfettamente la WFM con tanto di PS e PI code. Inoltre supporta un plugin, RDSdatalogger, che permette di fare, oltre a varie cosette utili, anche scansioni memorizzando i dati PS e PI raccolti, insieme a frequenza, data, ora...

Altro aspetto positivo: il prezzo è di soli 99 dollari. Non male direi per un oggetto come questo. Certo occorre un Pc con un minimo di potenza (requisiti hardware: Core 2 Duo @ 2 GHz CPU o equivalente / 2GB RAM / High speed USB 2.0 controller

Per informazioni e maggiori dettagli cliccate qui

Alcuni link utili:
Una recensione di AirSpy 
Un post su RDSdatalogger e AirSpy - FM DXing
                                                                                                     

04 maggio 2016

Dalla Cina un nuovo SDR: il Rabbit S9-C

Un nuovo ricevitore SDR si è affacciato sulla scena internazionale: è il Rabbit S9-C. Arriva dalla Cina a un prezzo tutto sommato abbordabile: 625 dollari spedizione compresa (ma senza la dogana!).

Come si può vedere il look è molto cinese. E' prodotto dalla Venus Information Technology e presenta caratteristiche interessanti: CLICCA QUI

La larghezza di banda utilizzabile massima è di 1,2 MHz, sufficiente a coprire quindi tutte le onde medie. Non appare chiaro con quali software lavorerà. Di sicuro il classico HDSDR come si vede in questo video:



Ecco le specifiche:

Architecture DDC/DUC
Freq range 0.25-54Mhz / 54-860Mhz
Sampling rate 120Mhz
Sampling accuracy 16bit
ADC LTC2208-16
54Mhz - 860Mhz MAX2543 Tuner
Freq resolution 1Hz
Mode AM/FM/SSB/DSB/ISB/CW/PSK…
IP3 28dBm; 19dBm(pre-amp on)
Pre-amp 0-10dB
ATT -20dB
SFDR 107dB; 103dB(pre-amp on)
MDS -133dBm @10Mhz, 500Hz BW
-137dBm @10Mhz, 500Hz BW(pre-amp on)
Phase noise -145dBc/Hz@10khz
RSSI 2dB
DDC BW 1200kHz
Sensitivity AM -106dBm 1.12uV@10dB S+N/N 30%MOD@14Mhz
SSB -121dBm 0.20uV@10dB S+N/N 2.1K BW@14Mhz
CW -127dBm 0.10uV@10dB S+N/N 500Hz BW@14Mhz
FM -117dBm 0.32uV@12dB SINAD 3K offset
12kHz BW Deemphasis -6dB
Filter Multi-Band filter module
ANT input protection Gas-discharge tube
Power supply 6V/2A DC
Data output 24bit IQ
Audio output PC
Working temp 0-50c
Size 148.5 x 88.5 x 34.5mm
Antenna 2 x SMA 50Ohm
Program loading power active load
Interface USB 2.0 HS